Foto: Studio Alphen
Foto: Studio Alphen

HAZERSWOUDE-DORP – Als eerste Nederlandse tennisser ooit bereikte Tom Okker in 1968 de finale van een Grand Slam-toernooi. De nu 73-jarige Hazerswoude-Dorper zag 35 jaar later een Alphenaar in zijn voetsporen treden. Maar zoals bekend kende het sprookje van Martin Verkerk op Roland Garros geen ‘happy end’. ‘Het is jammer dat hij dat niet heeft door kunnen zetten in latere jaren, want dan hadden we toch weer een tennisser gehad van wereldniveau’, zegt Okker in het Studio Alphen-programma Op de Spreekstoel.

Okker, die na zelf verliezend finalist op de US Open te zijn geweest z’n hoogste klassering op de wereldranglijst behaalde (derde in 1968) en als dubbelspeler zelfs nog twee Grand Slam-titels en de nummer 1-positie bemachtigde, was getuige van Verkerks glorieuze optreden in Parijs. Maar dat succes werd nooit meer geëvenaard, mede door het roerige privéleven dat hem parten speelde.

‘Heel jammer natuurlijk’, doelt Okker op de drankverslaving en depressies van Verkerk. ‘Als hij dat niet had gedaan, had hij misschien wel een wereldtennisser kunnen zijn. Er zijn heel veel afleidingen, maar als proftennisser moet je weten waar je mee bezig bent en wat je moet doen. Je kunt niet elke nacht tot drie uur in de nachtclub zitten en dan verwachten dat je een toernooi gaat winnen.’

‘Nederlandse tennissers verwend’

Vaak wordt aan Okker gevraagd hoe het volgens hem komt dat Nederland al zo’n lange tijd geen tennissers in de wereldtop meer heeft. ‘Dat is altijd een heel moeilijke vraag’, reageert hij. ‘Misschien brengen we wel talenten voort, maar talent is maar een klein onderdeel. Je moet goed in je hoofd zitten, het mentale gedeelte. En je moet het leuk vinden, dat is het belangrijkste.’

Hij vervolgt: ‘Je moet heel veel plezier hebben om heel hard te werken en om wedstrijden te kunnen winnen. Ik denk dat Nederlandse spelers die een redelijk niveau hebben gehaald al aardig verwend worden. Dan krijgen ze een auto of verdienen ze duizenden euro’s en dan zijn ze tevreden. Maar zodra je tevreden bent, is het afgelopen.’

Picasso

Na zijn eigen tenniscarrière is Okker in de kunstwereld terechtgekomen. Zijn huidige atelier, het oude architectenbureau van Jan Dekker, zit aan de Poelzoom in Hazerswoude-Dorp. ‘Ik heb een plezierig leven gehad’, blikt hij terug. ‘Mijn wens is dat mijn kinderen het goed hebben, mijn kleinkinderen gezond opgroeien en een plezierig leven hebben. Dan is het mooi geweest voor mij.’

Maar heeft hij ondanks zijn respectabele leeftijd dan geen dromen meer? ‘Ik ben totaal geen dromer, ik ben vrij realistisch. Op kunstgebied zou ik ooit nog wel eens een Picasso willen kopen. Maar dat is moeilijk want die zijn sky high in prijs.’

Op de Spreekstoel

Het programma ‘Op de Spreekstoel’ is één keer per maand op maandag tussen 20.00 en 21.00 uur te beluisteren bij Studio Alphen. Daarin portretteert presentator Haniff Harharah bijzondere mensen uit de gemeente Alphen aan den Rijn. Zij komen op een zelfgekozen locatie een uur aan het woord over wat hun drijfveren zijn. In de eerste vijf afleveringen waren Jostiband-orkestleider Lyan Verburg, oud-tafeltennisster Bettine Vriesekoop, RTL Nieuws-presentatrice Daphne Lammers, autocoureur Tim Coronel en politiechef John Nieumeijer te gast.



Audio: 2017-07-24 | Op de Spreekstoel: Tom Okker (deel 1)



Audio: 2017-07-24 | Op de Spreekstoel: Tom Okker (deel 2)



Audio: 2017-07-24 | Op de Spreekstoel: Tom Okker (deel 3)



Video: Martin Verkerk - Juan Carlos Ferrero op AFAS Tennis Classics 2016





huurnu 890×90